微软豪掷1290亿收购Nuance AI语音赛道火热异常

本报记者曲忠芳李正豪北京报道

4月12日,微软(NASDAQ:MSFT)与智能语音识别厂商Nuance(NASDAQ:NUAN)宣布已达成最终协议,微软将以197亿美元(约合人民币1290亿元)现金收购Nuance公司。这一手笔成为继2016年以262亿美元收购社交软件“领英”(LinkedIn)之后,微软史上第二大规模的收购案。

微软CEO萨蒂亚·纳德拉表示,人工智能(AI)是技术中的重中之重,医疗健康是AI最紧迫的应用。该收购将加快微软云在医疗健康领域的发展。

对于这一收购,美国投资银行Stifel发布研报称,微软是Nuance公司的“合理买家”,两家公司早在2019年就达成战略合作,Nuance的运营中已使用了微软Azure云服务和Office365办公套件,而微软使用Nuance解决方案扩展微软在医疗健康领域的云服务。从这一基础上来说,微软此番将Nuance收入囊中并不意外。

《中国经营报》记者从国内智能语音识别赛道中的多家企业内部人士处了解到,Nuance的高溢价对行业来说显然具有整体利好的影响。作为AI领域中最为成熟的技术之一,语音识别技术在垂直行业的渗透快速提升,同时市场竞争也在日益升级。

微软大手笔并购

微软公告显示,以每股56美元收购Nuance,较后者在前一交易日的收盘价溢价23%,这笔197亿美元的交易价值中还包括了Nuance的净债务,该交易计划在2021年底前完成。交易完成后,预计Nuance的财务表现将作为微软智能云部门的一部分体现,同时Nuance公司CEO马克·本杰明将继续担任CEO,向微软云与人工智能执行副总裁斯科特·格思里汇报。

对于国内消费者来说,成立于1992年的Nuance公司稍显陌生,但实际上,苹果语音助手Siri最早使用的语音识别技术解决方案便是Nuance,同时Nuance与Siri创始团队一样,均出身于美国斯坦福大学的SRI语音技术与研究实验室。除此之外,Nuance早在10年前就进入了中国市场,收购了摩托罗拉的中国研究院和核心团队,建立了较为完备的组织架构。值得一提的是,2019年10月,Nuance将旗下汽车业务独立拆分,成立的新公司Cerence同样在纳斯达克上市,Cerence在中国设有研发公司,主要业务是向汽车及物联网客户提供从自然语言理解、虚拟助手、人工智能到数字化软件一级供应商(Tier1)的整体解决方案。

马克·本杰明称,过去3年里,“该公司简化了投资组合,专注于医疗保健康和企业AI领域”,随着高级对话AI场景解决方案的市场需求不断增长,Nuance要抓住市场机遇,需要一个合适的平台,与微软的结合则提供了关键的机会。

深度科技研究院院长张孝荣认为,微软与Nuance合作进军医疗健康产业,Nuance在自身发展低迷时期接受微软收购,共同开发未来产业,双方业务互补有望实现共赢。

工信部赛迪研究院电子信息研究所副所长陆峰则指出,微软愿意以比Nuance前一个交易日收盘的价格溢价23%收购Nuance,主要原因是看中Nuance在智能语音领域的领导地位以及未来的发展潜力,特别是Nuance产品在美国医疗体系的应用规模和前景。另外,该公司股价较去年3月的低点上涨了2倍多,使其估值在此次交易前达到约130亿美元,未来随着智慧医疗的推进,该公司股价继续上扬的可能性非常大。