谁将成为中国的Instagram?

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谁将成为中国的Instagram?

李正豪

编者按/ 在互联网的世界里,充满了中美对照。美国有Google,中国有百度;美国有eBay、Amazon,中国有淘宝、天猫、京东商城;美国有Twitter,中国有微博;美国有Facebook,中国有微信。但也有例外,比如中国的抖音,就很难在美国找到类似的对手;美国Facebook旗下图片美化与分享APP——Instagram,也很难在中国找到与之匹敌的应用。

Instagram2010年9月正式上线,2012年4月被Facebook以10亿美元的天价收购。当时,Instagram还只是一个13人的初创团队,还未产生一分钱的收入。但到2018年6月,Instagram已经超过10亿用户。2019年12月16日移动应用分析平台APP Annie的最新报告,Instagram是2019年1~11月全球被下载量最多的APP,位列榜单第五。

实际上,在中国有很多类Instagram应用。据《中国经营报》记者不完全统计,早在2010年Instagram上线前后,中国就诞生了2008年的美图秀秀,2010年的Camera360和堆糖。在2012年Instagram被收购之前,腾讯也曾经于2011年6月上线Q拍,网易于2011年8月推出Lofter,百度于2011年11月收购魔图精灵,2011年底上线花瓣网等。收购发生之后,又出现了2013年的小红书,2014年的nice和in等应用上线。即便是最近两年,依然有快手于去年7月推出“豆田”,今日头条于去年10月推出“新草”,微博今年9月推出“绿洲”,腾讯今年11月推出“有记”等。

可以说,一批又一批的中国互联网创业者在打造中国版Instagram的道路上前赴后继。但是,到底谁才能成为Instagram真正的中国门徒呢?

创业历程

Instagram的硅谷传奇

与绝大多数硅谷传奇类似,Instagram的创业故事也是萌芽于大学校园。

1983年12月30日出生的凯文·斯特罗姆(Kevin Systrom),在2004年的时候原本是斯坦福大学管理科学与工程系的大学生,但他对开发应用程序很感兴趣,不仅自学了计算机编程,还尝试解决现实中的问题。

“我看到这个问题:在大学里,许多人都拍照,然后在斯坦福的邮件网络里发送很大的压缩文件。”斯特罗姆后来回忆说,“这真的毫无道理,我们应该做的是,提供一个人人都可以放图片、一起交流的地方,在需要的时候也可以下载图片。”

于是,斯特罗姆就开发了一款叫作Photobox的图片分享APP,这个APP很快就引起Facebook创始人马克·扎克伯格和Quora联合创始人亚当·德安格洛的注意。扎克伯格此时就想要斯特罗姆加入初创的Facebook,但斯特罗姆决定留在学校。

在自学编程的过程中,斯特罗姆又有了新想法,他打算做一款后来被叫作Burbn的应用,这是一个网页APP,具备地点签到、朋友聚会积分、发图片等多种功能,这就是Instagram的前身。后来,当斯特罗姆大学毕业后决定创业,并找到他的联合创始人Mike Kieger(迈克·克里格),他们曾经做过一个功能齐全的手机版Burbn,又觉得功能太多,就砍去多余的东西,只保留了图片分享、滤镜、评论、Like等功能,这就成了最初的Instagram。

为什么叫Instagram?因为这是Instant(瞬间,即时)+Telegram(电报)两个英文单词的混合体,用来表达Instagram这个应用能像即时电报那样可以很好地捕捉人们正在做的事情,听起来也很有摄影感,适合作为一个图片分享服务APP的名字。

Instagram于2010年9月20日正式发布,第一天用户量就达到25万,三个月之后达到100万,一年之后达到1000万。到2012年3月,斯特罗姆公开宣布Instagram注册用户已达2700万。Instagram的快速成长让斯特罗姆自信满满,他认为Facebook过于复杂,而Instagram坚持干净的用户体验,专注于自己的增长,将商业模式暂时放在一边。

最初,Instagram一直是iOS用户的独享APP,直到2012年4月4日才推出Android版本。因为Android操作系统在全球庞大的用户量,Instagram在24小时之内用户量增长了100万。

就在此时,早前就想说服斯特罗姆加入Facebook的扎克伯格出手了。2012年4月10日,Facebook宣布将以10亿美元的价格收购Instagram。受此消息影响,Instagram用户量在2012年4月14日暴涨至4000万,到2012年9月12