搜索市场的战争

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搜索市场的战争

编者按/ 伴随移动互联网与人工智能技术的发展,用户对搜索的及时性、专业性、垂直性及其智能化要求越来越高。由此,国内搜索市场的竞争在升级的同时,又将重新打开一扇机会之门。

近期,字节跳动科技有限公司(旗下拥有今日头条、抖音等知名企业)入局搜索引擎市场,让人们进一步看到了搜索引擎行业与AI加深融合的趋势。在搜索市场,传统搜索引擎巨头谷歌和百度都在奋力向AI转型,而以AI信息流起家的字节跳动则开始进军搜索引擎市场。

那么,搜索引擎行业与AI深度融合之后,在新的市场维度的竞争之下,搜素市场竞争的逻辑是什么?到底有哪些因素将会左右市场参与者的命运?哪些能力又会是竞争力的根本所在?

专利

专利申请量是搜索市场的晴雨表

对搜索市场的竞争来说,技术创新关系到企业能否保持可持续的竞争力。同时,企业在技术储备和专利申请上的布局一定程度上折射着企业未来的市场走向。

资深知识产权专家黄贤涛曾告诉《中国经营报》记者,“一家专注长期发展的企业在进入新市场之前,一般会提前3~5年进行技术领域的布局,当市场启动的时候,其技术储备就会成为企业在竞争上的护城河,或者成为企业发起竞争的武器和炮弹。”由此,关注搜索市场的竞争,各企业在专利申请上的数量有着一定的样本意义。

在超凡高级专利咨询师郑磊看来,“专利申请量随着时间的上升代表了相关技术创新趋向活跃,专利申请量的持平和下降则代表了技术创新趋向平淡,技术发展较为迟缓,或技术已经趋于落后或被其他技术取代,专利申请趋势能在一定程度上反映出技术的发展历程、技术生命周期的具体阶段以及预测未来一段时间的发展趋势。”

本报记者收集整理的数据显示:“百度在线网络技术(北京)有限公司、北京奇虎科技有限公司(360公司)、奇智软件(北京)有限公司三家申请的专利数量最多,分别为923件、694件和604件,紧随其后的腾讯科技(深圳)有限公司和阿里巴巴集团控股有限公司,申请数量分别为546件和475件。同时,微软、三星、IBM、谷歌、华为、中兴在国内的搜索技术领域都有相应的布局。”

可以看到,在搜索技术领域的布局上,360对百度一直紧追不舍。

从整体的申请趋势来看,2016年、2017年、2018年这三年申请的专利数量最多,分别为2501件、2324件、2298件。这意味着,有更多的参与者开始进入搜索市场,或者至少开始在搜索技术领域进行布局。

同时,需要注意的是,虽然截至目前2019年显示当年的申请数量只有713件,但是,由于专利从申请到公开存在的延迟(1~2年),所以,近两年的专利申请数量一般不具参考价值。这意味着,2018年和2019年申请的专利数量仍然有相当数量潜在水面之下。伴随搜索市场入局者的增加,也让人们有理由相信搜索市场的技术创新正在迎来一个新的高潮。

此外,伴随着用户对视频搜索、图像搜索和声音搜索的需求日益增加,相关市场的参与者在这些领域的技术布局趋势明显。万象云平台的专利数据检索显示,视频搜索领域的专利申请人排名前五名为北京奇艺世纪科技有限公司、三星电子株式会社、百度在线网络技术(北京)有限公司、北京航空航天大学、乐视网信息技术(北京)股份有限公司,其专利申请数量分别为255件、54件、48件、44件、41件。

不难看出,北京奇艺世纪科技有限公司在视频搜索技术领域的布局遥遥领先。与此同时,天眼查数据显示:北京奇艺世纪科技有限公司100%持有上海爱奇艺互娱科技有限公司的股权。2018年3月29日,爱奇艺在美国纳斯达克挂牌上市,而在此之前,百度曾是爱奇艺的控股股东。

同时,从视频搜索主要申请人申请趋势来看,北京奇艺世纪科技有限公司的专利申请从2013年开始发力,除2017年申请数量稍有下降(37件)外,其他年份均呈现逐年上升态势,2018年申请数量则达到111件。

“对爱奇艺来说,专利申请的数量以及由母公司作为专利技术的申请人和持有人显示了搜索技术对市场格局的重要程度。”分析人士告诉记者。