东航涉足廉价航空市场 隐患犹存

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东航涉足廉价航空市场 隐患犹存

  3月26日,中国东方航空股份有限公司(600115.SH,下称“东航”)公告称,将与澳洲航空旗下的廉价航空公司——捷星航空成立合资公司“捷星香港”,总部设立在香港。这是继春秋航空之后国内第二家廉价航空公司。

  一位知情人士向《中国经营报》记者透露,受制于传统业务的桎梏,国航、东航、南航“三大航”都探讨过廉价航空的模式,目前只有东航采取了实质行动。但是目前香港已经有多家廉价航空公司开辟了航线,东航的合资公司“捷星香港”能否成功尚需要时间检验。

  更重要的是,由双方平分股份的合作模式也引起了业内人士的担忧,恐怕未来战略分歧会导致双方对话语权的争夺。

  各取所需

  日前,东航高管集体前往香港,并于3月26日晚公告了设立捷星香港的消息。

  据悉,双方合资成立的捷星香港注册资本为1.15亿美元,东航与捷星各占50%的股权,双方均以现金出资,先期出资均为5750万美元(或等值港元),预计总投资额1.98亿美元。而捷星香港服务初期,将有三架A320客机运营,预计于2015年增加为18架A320客机。

  “与澳航合作是扩张东航国际业务的重要一步,亦是一个极好的机会,让东航发展低成本航空以完善现时的商业模式。”东方航空董事长刘绍勇如此表示。

  来自东航的内部人士告诉记者,捷星香港最快将在2013年投入运营。

  事实上,东航探讨廉价航空的模式始于2011年初。上述内部人士称,东航曾经设想过将旗下的中联航变身廉价航空,但最终被内部否决。“在东航看来,我们需要引入一位具有国际背景和优秀管理能力的合作伙伴,来与东航共同合作廉价航空的模式。”上述人士称。

  这几乎与捷星航空一拍即合。澳航集团旗下的捷星航空是世界上顶级的廉价航空之一,它以低票价为显著特征,客户定位在旅游休闲客人,及价格敏感市场。目前,它的网络覆盖澳洲、新西兰及亚太地区。

  “捷星航空热衷于以合资公司的形式切入亚洲市场。”上述业内人士对记者指出,不久前,捷星航空还宣布与日本航空公司合资,成立一家运营日本国内航线的廉价航空公司。而与东航的合作,显然也是捷星航空“亚洲步子”的重要一步。

  抢先一步

  尽管中国的航空市场自金融危机以来恢复迅速,但是中国的航空公司还是嗅到了危险的味道。

  东航发布的2011年年报显示,去年公司实现营业收入839.75亿元,同比增长12%;实现净利润48.87亿元,合每股收益0.43元,同比下降9.2%。

  “目前航空公司的国际航线并不乐观,尤其是公务舱和头等舱的销售下滑得很厉害。”东方航空董秘罗祝平告诉记者。

  事实上,对于航空业的后市如何,目前业内并没有统一的意见,但是行业内已经出现了“储粮过冬”的声音。在今年的两会上,刘绍勇建议国家利用外汇储备向三大航空公司注资180亿至200亿美元左右,以降低资产负债率。

  上述知情人士称,传统的网络型航空公司都承担着较重的成本,在航空业逐步走低的态势下,成立廉价航空成为了三大航空共同探讨的问题。

  “据我了解,三大航都就廉价航空做过市场调研和探讨,但到目前为止只有东航采取了行动。这与领导者个人的魄力有关,另一方面,2008年东航引入新加坡航空作为战略投资者的事情流产后,东航也一直念念不忘,希望找到一家具有国际先进经验的合作伙伴来提升自身的管理能力。”上述要求匿名的东航人士称。

  合作隐患

  不过,对于东航涉足廉价航空市场,业内尚存疑虑。

  目前在香港,春秋航空、马来西亚的亚航、菲律宾宿雾太平洋、新加坡虎航等多家廉价航空公司都开通了航线,市场竞争可谓十分激烈。

  “东航的票价能否比其他竞争者更具优势?作为一个后进者,东航能否迅速改变自己以往的商业模式?”一位在航空业浸淫十余年的人士对记者如此发问。

  更重要的是,东航将捷星航空设立在香港的初衷,就是不希望它撼动到东航在内地市场的既有利益。众所周知,中国的航空市场是全世界发展最为迅速的市场,也是众多航空公司掘金的宝地。东航显然不希望设立一个廉价航空子公司,与自己传统的自有品牌进行市场竞争。

  “尽管还没有对外公布,但是东航的设想是希望开通中国香港到东南亚的廉价航线,如日本、韩国等地,这也是东航最擅长的国际航线。”上述东航内部人士称。

  然而,捷星航空却对中国的内地航空市场觊觎不已。目前,捷星航空在中国内地拥有7条航线,涉足广州、海口、汕头等地。