苹果因操纵电子书定价将遭到美国司法部起诉

  【中国经营网综合报道】由于涉嫌“非法共谋”操纵电子书定价,苹果将遭到美国司法部起诉。

  据每日经济新闻报道,事情的起因是,2010年苹果推出iPad时曾同5家出版商达成协议,只要出版商同意以最优惠价格提供书籍给苹果进行销售,同时给予苹果公司30%的利润分成,就允许出版商对其电子书进行定价。但是,苹果iBookstore中有一项“most prices nation”条款内容为最低售价限制,旨在禁止出版商在其他平台的售价比iBookstore的低。

  而当时苹果的政策一出,也被外界认为此种“代理定价模式”正试图取代亚马逊的“批发模式”。

  据易观国际分析师李艳艳介绍,目前目前美国市场的电子书销售有两种模式,分别是代理模式和批发模式。苹果与上游内容商合作方式为“代理模式”,即电子书销售价格由出版商定价,由苹果提供销售平台与渠道,苹果从中抽取30%的收入。

  “代理模式给了内容提供商更大的权利,这有利于与上游内容提供商加强彼此合作关系,为业务初期使用的模式。” 李艳艳表示。

  与苹果模式不同的是亚马逊的“批发模式”,即亚马逊以折扣价从内容提供商手中拿书,再自主定价将之销售给用户。

  一位不愿意透露姓名的出版商对《每日经济新闻》表示,亚马逊通常以3折的价格从出版商手中拿到图书,再以9.99美元的价格销售给用户;而亚马逊则与出版商以分成形式分享收入。

  2010年1月份,亚马逊提高了电子书的销售分成比例,从原35%的比例提高到70%;但需要满足一定条件,如电子图书价格必须在2.99美元至9.99美元之间;价格必须比印刷版图书低至少20%;必须在作者和出版商拥有版权的所有地区销售;价格不能高于竞争对手。

  此外,亚马逊也已经逐步在同西蒙舒斯特、哈珀柯林斯等出版公司商谈代理模式,就在此前,巴克莱银行对亚马逊在采用批发模式和代理模式两种情况下的电子书净利润率的比较。在批发模式下,亚马逊的电子书净利润率为-38%,而在代理模式下净利润率为30%。

  虽然代理模式令亚马逊、苹果等电子书业务利润大涨,但是,在美国司法部代理副司法部长沙里斯·珀森(Sharis A. Pozen)看来,正是苹果的代理模式导致了整个出版行业的电子书价格上涨。他表示,苹果等公司涉嫌从事的共谋活动导致消费者支付的电子书价格被抬高2至3美元左右,总额被抬高约1亿美元。

  而这也引起了美国、欧洲地区监管部门的调查。事实上,早在2011年12月6日,欧盟委员会正式针对五家出版商发起反垄断诉讼,指控这些出版商合谋抬高电子书零售价格。

  相关数据显示,在苹果与其他五家出版商联手推出“代理定价模式”之后,亚马逊遭到明显冲击。根据科文公司( Cowen & Co)估计的数据,2010 年苹果借 iPad 之道进入电子书市场的时候,Amazon 占据着 90% 电子书市场份额;但现在,Amazon 只占据 65% 的份额,其余 20% 为 B&N 占有,10% 为苹果所拥有。

  记者注意到,就在苹果与5大出版商涉嫌共谋操纵电子书价格的同时,苹果的竞争对手亚马逊就宣布下调部分畅销电子书的零售价,部分畅销书的售价从14.99美元下调至9.99美元甚至更低。

  作家维权联盟执行人贝志城昨日对《每日经济新闻》表示,由于苹果的iBookstore并不对中文开放,因此,中国的出版商的图书更多的是在苹果的APPstore上以app应用的模式存在,并不是电子书,因此,iBookstore上的定价政策也不适用中国的出版商。

  另据了解,如果苹果和上述出版社如果接受和解,那么调查将被关闭,如果不尊重和解协议的规定,这也意味着苹果等公司将面临最高相当于年度营业额10%的罚款。

  不过,另据记者了解,电子书产业中的两大下游厂商--亚马逊 和苹果,目前均收益不多。亚马逊今年的电子书收入预计达到 11 亿美元、明年达到 16 亿美元,而对于苹果,电子书大约为 5000 万美元的收入,跟苹果千亿美元的年收入来说是九牛一毛。

  目前苹果暂未对此事件发表评论,而企鹅出版集团董事会主席 John Makinson 在一封邮件声明中说,法庭文件“包含了众多虚构和错误材料,我们将寻找机会在法庭上矫正他们”。麦克米伦的 CEO John Sargent 则在一封公开信中,称“麦克米伦没有违法”,司法部的陈述条款将“让 Amazon 重新获得垄断地位”。

  【编辑:尚艳】